Utilizar folha de alumínio pode criar problemas graves de saúde?

Se pensava que a folha de alumínio servia apenas para cobrir as comidas que colocamos no frigorífico, desengane-se. De facto, há várias utilizações interessantes. Algumas pessoas utilizam-na para conter alimentos grelhados ou até para limpar o grelhador. Mas ultimamente temos visto algumas objecções de que a folha de alumínio contaminada não pode ser reciclada e que pode haver alguns problemas de saúde associados. Mas será mesmo assim?

Utilizar folha de alumínio pode criar problemas graves de saúde?

As preocupações com a reciclagem e a saúde transcendem a limpeza do grelhador, como é óbvio. Sempre que algo entra em contacto com os alimentos, deve confiar na sua segurança. E qualquer utilização da folha de alumínio deve ter em conta os desafios da reciclagem deste material. Por vezes, não é a melhor escolha – há definitivamente utilizações para a folha de alumínio que se devem evitar. Mas, muitas vezes, não há mal nenhum em utilizá-la no seu grelhador, seja para cobrir os alimentos ou para manter o aparelho limpo.

A questão da reciclagem

O alumínio é 100% reciclável. Embora o alumínio muito puro e não reciclado seja necessário para algumas utilizações, mesmo a folha altamente contaminada pode-se processar a quente para remover os poluentes. O problema é que muitas instalações simplesmente não se dão ao trabalho de o fazer. Tudo por questões de rentabilidade. É necessário enviar pedaços relativamente leves de folha de alumínio para instalações com os fornos adequados para o processamento e, em seguida, levá-los de volta para um fluxo pós-reciclagem, onde serão tratados como alumínio reciclado muito mais barato, independentemente da sua pureza.

Os maiores problemas com a contaminação do alumínio envolvem plásticos e outros materiais, mas os óleos e os resíduos alimentares (e mesmo o facto de amachucar a folha) também podem impedir a reciclagem da folha. Assim muitas instalações rejeitam simplesmente toda a folha devido a todos os desafios. Para além de lavar e achatar cuidadosamente todo o material que utiliza, a melhor abordagem para o manusear encontra-se num velho e conhecido slogan de reciclagem: “reduzir, reutilizar, reciclar”.

Folha de alumínio numa chave

O alumínio é seguro para os alimentos?

Como o alumínio (o terceiro elemento mais abundante na crosta terrestre) está omnipresente no nosso ambiente, pode ser positivamente alarmante ler sobre os vários problemas respiratórios, neurológicos e outros associados à toxicidade aguda do alumínio. Mas respire fundo. O envenenamento por alumínio é extremamente raro. Quando ocorre, associa-se a distúrbios renais que impedem que o alumínio seja filtrado corretamente do corpo ou a níveis muito elevados de exposição num contexto profissional. Pessoas saudáveis com uma exposição razoavelmente normal ao alumínio não acumulam quantidades prejudiciais à saúde. De qualquer forma, uma quantidade insignificante entra no corpo através dos utensílios de cozinha. O metal não é conhecido por causar problemas reprodutivos, cancro ou defeitos de nascença.

As preocupações de que o alumínio esteja associado à doença de Alzheimer não se confirmam pelas investigações. De facto, “não se estabeleceu nenhuma relação convincente entre o alumínio e o desenvolvimento da doença de Alzheimer”. Se estiver preocupado e quiser limitar a sua exposição, evite antiácidos e outros produtos alimentares que contenham alumínio. Também não utilize quantidades excessivas de antitranspirantes que contenham alumínio depois de se barbear e limite a exposição profissional.

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Bruno Fonseca
Fundador da Leak, estreou-se no online em 1999 quando criou a CDRW.co.pt. Deu os primeiros passos no mundo da tecnologia com o Spectrum 48K e nunca mais largou os computadores. É viciado em telemóveis, tablets e gadgets.

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