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Tratamento para o cancro? O segredo pode estar no smartphone

Ainda não se sabe ao certo, se a exposição a longo prazo à radiação emitida por dispositivos móveis pode promover, ou não, o aparecimento de determinados tipos de cancro. No entanto um material que é cada vez mais utilizado na maioria dos gadgets que utilizamos no dia-a-dia parece ter o poder de tratá-lo. O material é o grafeno, em que os átomos de carbono se organizam numa única camada incrivelmente fina – e já está está a ser utilizado em praticamente tudo, desde baterias de smartphones a ecrãs flexíveis.

Tratamento para o cancro

Um novo estudo no tratamento do cancro

Num novo estudo publicado na Science Advances, uma equipe de cientistas explica como descobriram que o grafeno pode ser utilizado para estimular as células vivas. Mais especificamente, esta técnica poderia ser utilizada para explorar as fraquezas das células cancerígenas e matá-las sem prejudicar as células saudáveis mais próximas.

Como o site IEEE Spectrum relata, a descoberta foi o resultado de uma experiência conduzida pelo biofísico Alex Savchenko, da Universidade da Califórnia em San Diego, e restantes colegas. Sabendo que o grafeno tem a capacidade única de converter luz em eletricidade, a equipa decidiu verificar se essa carga elétrica poderia ou não estimular as células humanas vivas. Depois de tentar algumas combinações diferentes de luz e tipos de grafeno, alcançaram o resultado que procuravam.

“Eu estava a olhar para o ecrã do computador ligado ao microscópio e estava a regular a intensidade de luz quando comecei a ver as células começarem a mexer-se mais rápido”, explica Savchenko. “Mostrei isso aos nossos alunos e eles ficaram muito entusiasmados. Nunca tinhamos verificado essa possibilidade de controlar a contração celular.

Tratamento para o cancro
Fonte da Imagem: Nanotools Bioscience

A descoberta tem uma série de aplicações potenciais – desde tratamentos com células-estaminais até analgésicos personalizados que visam apenas os nervos causadores de dor. No entanto um dos mais interessantes é a possibilidade de criação de um sistema de combate ao cancro totalmente baseado em eletricidade.

Como o IEEE Spectrum explica, as células cancerígenas tendem a ter um limiar mais baixo de estimulação elétrica do que as células saudáveis. Ao espalhar partículas de grafeno na área do corpo afetada pelo cancro, os médicos poderiam utilizar a luz para estimular apenas as células cancerígenas. A membrana das células cancerígenas seria forçada a abrir-se, permitindo o fluxo de iões carregados positivamente para dentro da célula, acabando por dominá-la e matá-la.

No momento, isto é inteiramente teórico. Ainda assim, os investigadores já provaram que a base para um possível tratamento realmente funciona. Agora resta-nos aguardar por mais desenvolvimentos.

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Bruno Fonseca
Fundador da Leak, estreou-se no online em 1999 quando criou a CDRW.co.pt. Deu os primeiros passos no mundo da tecnologia com o Spectrum 48K e nunca mais largou os computadores. É viciado em telemóveis, tablets e gadgets.

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