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Fundação Vodafone ajuda a salvar vidas de mães e crianças num dos piores focos de crise de VIH do mundo

A Fundação Vodafone anunciou hoje um programa móvel pioneiro direcionado para o VIH no Lesoto, onde se calcula que 23% da população seja VIH positiva. Muitas destas pessoas vivem em condições de pobreza extrema em comunidades rurais remotas, separadas por terreno montanhoso e com infraestruturas mínimas. Calcula-se que cerca de cinco mil crianças com menos de 14 anos vivam com VIH não diagnosticado e, como tal, as suas vidas se encontrem em risco imediato caso não sejam identificadas, nem iniciem tratamento.  Outras sete mil crianças já foram diagnosticadas e requerem tratamento especializado e continuado para o VIH.

O programa da Fundação Vodafone combina o serviço móvel de dinheiro M-Pesa da Vodafone – amplamente usado em toda a África Subsariana – com clínicas ambulantes e com uma aplicação para smartphone, concebida para profissionais de saúde, que permite o rastreio de doentes em zonas remotas. As clínicas ambulantes utilizam uma frota de veículos 4×4 e fornecem testes de VIH no local, como parte de um esforço mais alargado para fornecer cuidados de saúde primários em zonas remotas. Quando as pessoas são identificadas como sendo VIH positivas, são imediatamente registadas no serviço móvel de dinheiro M-Pesa e recebem os fundos M-Pesa necessários para pagar o transporte até um centro de tratamento. Ao mesmo tempo, os detalhes são registados, por via móvel, numa base de dados central para que o tratamento e cuidados futuros possam ser planeados e registados.  Estes detalhes podem ser recolhidos em tempo real pelos profissionais de saúde no terreno, utilizando uma aplicação de smartphone produzida pela Fundação Vodafone e a Vodacom Lesoto.

O programa está orientado especificamente para mulheres grávidas, mães e crianças, que estão entre os grupos mais vulneráveis da população do Lesoto pois são menos capazes de caminhar várias horas até à clínica de VIH mais próxima. A Fundação Vodafone criou o programa em conjunto com o Ministério da Saúde do Lesoto. O governo do Lesoto acolheu os resultados da implementação nas zonas de Maseru e Leribe e está empenhado em integrar o programa na estratégia de cuidados de saúde primários do país. O custo do programa será totalmente financiado pelo governo do Lesoto a partir de meados de 2017. Seguidamente, está planeado um alargamento às restantes zonas do Lesoto, transformando as perspetivas de vida de pessoas vulneráveis, em centenas de aldeias remotas em todo o país.

As clínicas ambulantes são geridas em parceria com a Baylor International Pediatrics AIDS Initiave (BIPAI) e a Riders for Health. No programa, que abrange todo o Lesoto, estão incluídos alguns dos líderes globais na prevenção, teste e tratamento do VIH, como é o caso dos parceiros de financiamento USAID, ViiV Healthcare, a Elton John AIDS Foundation e a Elma Philantropies. Além da BIPAI e da Riders for Health, a Fundação Vodafone também está a trabalhar com as ONG Kick 4 Life e PSI para fornecer o programa.

O Diretor da Fundação Vodafone, Andrew Dunnett, afirmou: “O VIH é muito crítico nos cuidados de saúde para as pessoas do Lesoto. Este programa pioneiro da Fundação Vodafone assegura que milhares de mães e crianças, em algumas das comunidades mais pobres do mundo, recebem os cuidados e apoio de que precisam.

 

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Patricia Fonseca
Viciada em tecnologia, entrou para a equipa em 2012 e é responsável pela Leak Business, função que acumula com a de editora da Leak. Não dispensa o telemóvel nem o iPod e não consegue ficar sem experimentar nenhum dispositivo tecnológico.

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